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  • 佛誕放假運動之意義(刊於弘誓雙月刊第38期)

佛誕放假運動之意義

釋昭慧

  最近的「佛誕放假運動」,愈來愈受到佛教的重視與社會各界的善意回應,簽署者中,不乏基督教的牧師與道教的道長,還有許多工商業界的領導人,這給我們很大的信心與鼓勵!

  為體念佛陀慈憫眾生的胸懷,吾人發起以佛誕作為「慈悲日」,現已獲肉品發展協進會支持,於四月六、七、八三日全面禁屠,使令普天下之蒼生,皆得免於死亡的痛苦恐懼。

  為弘揚佛陀慈悲濟世之精神,「慈悲日」一旦獲准成為假日,吾人將籲請佛教界年年於浴佛法會上,發起「慈善捐款」運動,所募款項,挹注各地方政府之社會福利與急難救助基金,或轉捐各種弱勢團體。

  必須要強調一點:我們並不反對耶誕放假,因為:無論是佛陀的慈悲,還是耶穌的寬恕,都是台灣人民值得學習的美德。我們反對的只是「行憲放假」,因為,全世界都沒有所謂的「行憲紀念日」,這只是過去的執政當局獨厚單一宗教,又為避免其他宗教要求「比照辦理」,才會運用政治勢力,巧妙地把耶誕日訂為「行憲紀念日」。此所以三十餘年來,佛教長老屢次爭取佛誕放假之「宗教平等」待遇而未果;不但如此,自民國十八年以迄於今,佛道二教是「唯二」被「監督寺廟條例」這種「不平等條約」束縛的宗教!可以說,這些都是本土宗教受到政治勢力微妙打壓的,不公平、不合理的待遇;而這也證明了:號稱「信徒近千萬」的最大宗教,其實是一個不折不扣的「弱勢團體」。

  特別是去年在周休二日制實施之後,原已取消此一假日,不料又宣布行憲放假,當時輿論大譁,工商界反彈,可是行政當局竟以「順應國際潮流」為理由,迫使全民一起放假。「順應國際潮流」這句話讓真相大白!原來此一假日的本質,是「國際潮流」的耶誕假,而非行憲假!沒想到等最近佛教界一要求「佛誕放假」,行政院人事行政局又宣稱那是為「行憲放假」。這種發言版本不一,辭令反覆無常的政府,怕是會失去人民對它的信賴吧!

  許多人擔心:佛誕放假,各宗教會要求「比照辦理」,老實說,如果不是顧慮這重因素,執政當局早就會直接以「耶誕」為名而放假,犯不著以如此遮遮掩掩、迂迂曲曲的方式,放那舉世絕無僅有的「行憲假」了。但請放心!如果本土其他宗教有意見,我們會和他們共同協商出一個節日!因為佛道二教向來親近,民間信仰者更是普遍佛道不分,不管他們拜的是王爺還是媽祖,家家還是供奉觀世音菩薩。

  又有人說說:放假會造成經濟的嚴重損失!但是去年硬塞進來的所謂「行憲假」,不也已造成經濟的嚴重損失嗎?吾人果真如此在意企業界的蕭條,工商界的損失,似乎不是要佛門長老繼續忍受這種不平等待遇!因為忍受不義,不是「慈悲」,而是懦弱!以此質疑佛教之放假訴求者,應先質疑不公平、不正義的政策,因為那才是導致今日佛教「不平而鳴」的後果之罪魁禍首。

  至於真正的工商業界,請他們放心!爭取「佛誕放假」,不是要讓假日多一天,工商業界若介意放假所帶來的損失,我們可以聯合工商業界,要求相對取消一天的「政治假日」!我們認為:假日應是來自人民的需求,而不應是執政者對人民的「恩賜」!

  宗教多元並不構成不放佛誕假的理由,香港、新加坡、韓國等「宗教多元化」國家,佛誕就有放假;馬來西亞以回教為國教,也一樣給佛誕一個假期!佛教界爭取佛誕放假的口號是「佛誕耶誕,統統放假」,而不是「取消耶誕放假」,這樣對基督宗教未嘗不是好事——既可保有五十餘年來「耶誕放假」的現況,又不用永遠背上「宗教特權」的汙名。但是在「順應國際潮流」而放耶誕假的同時,政府是否也能「順應亞洲潮流」而放佛誕假呢?是否也能「順應民意潮流」,而讓本土宗教保持一個象徵性的節日呢?不但是佛教徒,民間佛道綜合教的廣大信徒,也都正在引領企盼!

八十八、四、二 于弘誓學苑

於八十八年四月三日《自由時報》


 


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