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  • 寧鳴而死,不默而生:佛教「性別不平等」下的釋昭慧法師 撰文│曹郁美(刊於弘誓雙月刊第172期)

寧鳴而死,不默而生:佛教「性別不平等」下的釋昭慧法師

 撰文│曹郁美東吳大學中文系、法鼓文理學院推廣中心助理教授)

 

前不久日本庭野和平基金會宣布,第38屆和平獎(The 38th Niwano Peace Prize Awarded)頒給台灣的釋昭慧法師,得獎理由是「她的社運觀點與行動實踐,來自道德哲學的研究與倫理學的論述」。簡言之,釋昭慧把道德、哲學、倫理學融合之後付諸行動,吸引了評審委員的目光。

消息傳來後,有人說是台灣之光,也有人不以為然,甚至有人說:「出家人不好好修行,搞什麼社運?」「這麼好戰好鬥的人,冠以『和平』二字豈不是諷刺?」「要戰鬥,讓比丘(男性出家人)去做就好,比丘尼(女性出家人)湊什麼熱鬧?」

這時她會不疾不徐地回答:「抗爭是為了爭取權益,爭取權益是為了利益眾生。」「誰說出家就要青燈古佛、不問世事?」「眾生平等是普世價值,還分什麼男女?」這就是昭慧法師。借用千餘年前范仲淹的話:「寧鳴而死,不默而生」,你可以不喜歡她,但不能忽視她。

總是站在第一線

昭慧法師出生於緬甸仰光的華人家庭,俗姓盧,因緬甸政府排華,盧父帶著一家大小移居台灣,那年她8歲。盧父堅守傳統文化,教育孩子背詩詞與古文,家裡一律說客家話,不許忘本,奠定了她日後堅實的文字基礎與客語能力。

後來昭慧法師進入師大國文系就讀,大三那年她落髮出家,由「盧小姐」變成了「釋昭慧」。畢業後穿著僧服至桃園草漯國中、新北慈航高中擔任國文教學,校園裡有這麼一位「出家老師」穿梭,在當時算是新鮮有趣。她終身都在教育界服務,最高職位是玄奘大學的文理、社會科學學院院長。

法師投入社會運動可謂無心插柳,肇始於1988年年底舞蹈科學生演出舞劇「思凡」引爆不滿情緒,那年她32歲。後來又有「觀音像事件」「佛誕放假運動」等,皆與佛教有關。在過去保守的年代,佛教常居於劣勢、挨打的局面,故而法師挺身而出,不管走上街頭或是發文反擊,大有「雖千萬人吾往矣」的氣概,震驚了社會。

以後她跨越宗教,舉凡環境保護、生態保育、維護人權、反賭博合法化、性別平等,都見到她站在第一線、慷慨發聲的身影,甚至不避諱地隨人走入台北西門町變裝秀現場,淡定於喧嘩之中,都可看出她的入世情懷。

佛教界的性別不平等

然而諸多議題之中,最讓她關切的是,至今佛教內部仍處於「性別不平等」的狀態。

說起佛教的性別不平等,「八敬法」是關鍵,其內容不詳談,僅舉一例:一位出家30年的比丘尼(女)見到出家一年的比丘(男),前者要向後者頂禮。「八敬法」確實如此規定,以現代眼光看來是不合理的,更是男尊女卑、父權主義、男性當家作主的心態遺緒。只是,這是釋迦牟尼佛生前認可的戒法,故2500年來大多數人皆不敢踰越。

然而,昭慧法師卻毫不留情地說「八敬法非佛說」,這可讓反對她的人跳腳:「你有什麼資格與證據說它『非佛說』?你比佛還偉大嗎?」、「那個瘋子是女性主義者,別理她」。

支持者則說:「歷史學家都承認,在印刷術尚未發達的古代,經典歷經口傳、背誦、簡單記錄、完整成書的漫長過程,誰敢說它確實是佛說的原汁原味?」單是這個「八敬法」是佛說、非佛說,就招來讚嘆與咒罵的交織,讓喜歡她的人更喜歡她,討厭她的人更討厭她。

筆者亦曾讀過一篇報導,現今的上座部佛教國家(即南亞泰緬等地),比丘尼因托缽、化緣不順,導致必須還俗工作、養活自己。為何如此?原因是信徒喜歡供養比丘,認為如此功德比較大。筆者無法確認此說真實否,但可看出「男尊女卑」的觀念潛藏在各個角落,連供養都要「比丘優先」。昭慧法師寫了訊息給我,這樣說:

『聖典權威』使得眾多比丘尼(乃至佛教女性)深信不疑,且努力合理化那些荒謬的規制與觀念,視自己奉行這些規制與觀念為『修行』與良好的美德。並且無孔不入的『性別秩序』,讓他們不斷地接受『女性次等』的薰陶,到最後成為制約反應的生命慣性,心甘情願地臣服於比丘(男性)權威。

性沙文主義從來不是新鮮事,但是仍有部分女性會以「服從是天職」、「不服從是違反慈悲精神」、「造反可能遭排擠」來附和回應,那才是昭慧法師最感挫折的時候。

小結

昭慧法師得了和平獎,有人歡喜有人憂,法師全沒放在心上。今年64歲的她,最大的願望是疫情趕快過去,大家卸下口罩,繼續享受生命的美好。至於庭野和平基金會將在6月頒獎給她,並致贈2,000萬日幣獎金,她已委託「國際入世佛教協會」(INEB),幫她捐助於印度或第三世界疫情嚴重、社會支援系統脆弱的地方。

弱濟貧、正義發聲,昭慧法師永不停歇她的腳步。

 

                          ——原文轉載自「聯合線上《鳴人堂》」2021. 3.10


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